3D掃描口腔3D打印牙套 毋須見醫生費用大減 遠程矯齒 擺脫覆診校箍煎熬

【明報專訊】眾所周知,傳統箍牙服務有不少缺點,既要每月覆診和調整金屬牙箍,收費非常昂貴,金屬牙箍亦較礙眼。隨着3D掃描及3D打印技術進步,幾年前美國有公司利用這兩種技術提供遠程矯齒服務,免除覆診,以大幅降低收費。近兩年,該公司業務更擴展至好幾個國家和地區,包括香港。 明報記者 薛偉傑 不過香港牙醫學會在去年底曾發新聞稿提醒市民接受矯齒時應先徵詢牙醫或牙齒矯正專科醫生的意見【詳見下文】。 SmileDirectClub, Inc.國際業務總裁Kay Oswald表示,兩名創辦人Alex Fenkell和Jordan Katzman在13歲時於夏令營認識,當時他們都戴着傳統金屬牙箍。兩人深感傳統箍牙方式有不少缺點,決定研發一種更實惠的箍牙方法,令箍牙更普及。他們看中了當時迅速冒起的3D掃描和3D打印技術,認為這可令箍牙者毋須每個月覆診,如此箍牙收費便可大幅調低。兩人遂於2014年在美國成立SmileDirectClub。 全組牙套一次寄送 自拍予牙醫檢查進度 顧客欲光顧SmileDirectClub,首先是與門店SmileShop預約時間,到現場3D掃描口腔。若顧客居住地點附近沒有SmileShop,該公司則可將牙齒壓模套裝郵寄給顧客,讓顧客使用後寄回,以取得3D牙齒模型數據。之後,該公司與合作的牙醫會在72小時內透過互聯網提供箍牙方案,讓顧客從不同角度觀看模擬箍牙過程的3D動畫,來決定是否接受服務。 顧客在網上支付費用後,該公司就會用3D打印機打印整個療程所需的全組透明牙套,一次過寄給顧客。顧客只需根據指示,每日佩戴隱形牙套約22小時(飲食時除下)並按進度更換即可(大約每周更換一個),療程中不需與牙醫見面。但為監察進度,療程開始90日後,顧客需戴上一個支架來自拍牙齒的照片傳送給SmileDirectClub,讓牙醫檢查。 在港收費1.45萬 療程平均6個月 [...]

優化生物材料 改良3D打印 港大兩教授奪裘槎獎

裘槎基金會早前頒獎予表現卓越的科研學者,包括港大兩名教授,當中來自機械工程系的岑浩璋,成功開發由水組成的液滴,未來或能成為具優良生物兼容性的生物材料,用於優化藥效;另外來自化學系的王宇鋒,透過研究膠體組裝,成功為粒子生成動力,未來或可用於改良 3D打印。 港大工程學院機械工程系教授岑浩璋獲得「裘槎優秀科研者獎」。他多年來研究用微流控技術抽取油水之間的滴液,將其造成藥物載體。但油與多種藥物不相容,製作過程所需的化學物劑亦令用家卻步。因此,他繼而研究如何用不同成分的水組成液滴,最終成功透過在水中加入特定水溶性試劑,抽取完全由水組成的液滴,造成藥物載體的生物材料,有助將藥定量精確地輸送到人體。 未來或可應用於醫療 岑稱,要有階段性成果仍需3至4年,冀10年內可廣泛應用,未來會研究新生物材料和藥物之間的反應,希望能延長藥物在體內的揮發,減低病患使用針劑藥物的頻率。 另外,港大理學院化學系助理教授王宇鋒博士,則奪得「裘槎前瞻科研大獎」。他透過研究膠體納米顆粒(顆粒)組裝,組成不對稱粒子並賦予其動力。如研究順利,這些顆粒未來或可如機械人般游走於人體內作藥物傳輸、細胞修復等功能。而顆粒組裝技術亦能透過改變粒子形狀,轉變物件性質,如軟硬、透光度等,長遠或能令3D打印和光學計算更精確。 文章轉載自:優化生物材料 改良3D打印 港大兩教授奪裘槎獎 [...]

中大突破3D打印技術 速度升萬倍 成本慳九成八

高精度3D打印技術,用於作為生物支架,相信是未來大勢所趨。但現時礙於成本高,影響普及度。但中大團隊與美國「勞倫斯利佛摩國家實驗室」(下稱LLNL)合作研發出「飛秒雷射投影雙光子聚合光刻」(FP-TPL)3D打印技術,將過往雷射3D打印過程由逐點寫入,改為整個平面寫入,令打印速度提升數千至一萬倍,成本銳減九成八。 一般3D高精度打印技術,是以雷射光串逐點寫入,再分層製造,每小時只能打印0.1立方毫米,若要提升速度,便要犧牲成品的精密度。 中大工程學院機械與自動化工程學系教授陳世祈及其團隊與LLNL合作,花了5年研發出FP-TPL 3D打印技術,利用新聚焦方法,令新技術已可掃描一整塊平面,飛秒完成一層寫入,速度亦提升至每小時10至100立方毫米;以一元硬幣的體積為例,過往以高精密3D打印需用上1年時間,新技術只需用約10小時。 技術改良下,打印成本亦由平均每立方毫米88美元大減至1.5美元,減幅達98%。 陳世祈指,新技術可廣泛用於醫療研究,作微型機械人、生物支架,亦可用作於光子晶體學研究,作超材料,造出不同光學效果。 新技術已成功申請專利,研究成果於10月在學術期刊《科學》(Science)刊登,美國矽谷太空中心亦曾主動接觸團隊。陳指,團隊正計劃與美國合作夥伴商品化新技術,期間需與美國風險投資基金募資,料1至2年內完成,預計3D打印機售價為600萬港元。  【小知識】飛秒雷射有助科研 飛秒(Femtosecond、FS)是一種時間的國際單位,FS即是一千萬億分之一秒。飛秒雷射是指時域脈衝寬度在飛秒量級的雷射,可以用在聚合物加工、醫學成像及外科醫療上,而飛秒雷射是目前最先進的眼科手術,用於白內障手術、矯視等。在基礎科學研究領域,飛秒雷射可用於超快現象的研究。 文章轉載自:中大突破3D打印技術 速度升萬倍 成本慳九成八 [...]

青年把握機會再進修 – 愈見熱門的3D打印

持續進修、終身學習是對自身的追求,也是改善人生的途徑。面對進修揀科,很多人多多少少都有點迷茫,既希望實用又有發展潛力,自己有興趣可以繼續深造,同時考慮經濟能力。要符合種種條件不容易,但並非不可能。持續進修基金(CEF)資助上限由1萬元增至2萬元,減輕大家進修的財政壓力。眾多CEF課程中,資訊科技課程切合現時行業潮流,相當熱門,讓大家有更多選擇。 愈見熱門的3D打印 一個愈來愈熱門的行業,就是3D打印。3D打印和傳統打印有甚麼分別?傳統2D打印是平面移動,但3D打印就可以垂直移動,基本上所有東西都可以打印出來。那麼3D打印為甚麼愈來愈盛行?大部分傳統加工業用的是「減」法,把一件原材料不需要的部分減去,成為一件物品,其實造成大量浪費,相反3D打印是按需要每個物件一層一層製造出來,再拼合而成,用的是「加」法,大大減少浪費。只要在電腦中設計出原圖,配以相應物料,由家庭用品到人造器官、由食物到電子產品,都可以打印出來。3D打印技術證書課程會有系統地培訓學員如何設計原型產品並掌握3D打印知識,讓大家有足夠技能投身這個日益熱門的行業。 閱讀全文:【IT時代】青年把握機會再進修 為職業路途注新動力 [...]